一億年前的宇宙車禍!科學家認為銀河系仍因撞擊處於振動狀態

銀河系至今仍在震動

北京時間7月9日消息,和加拿大天文學傢經研究發現,由於1億年前與一個較小的或者巨大的暗物質結構發生相撞,我們的至今仍處在“振動”狀態。

一億年前的宇宙車禍!科學家認為銀河系仍因撞擊處於振動狀態
一億年前的宇宙車禍!科學家認為銀河系仍因撞擊處於振動狀態

銀河系可能曾與暗物質發生碰撞

美國和加拿大天文學傢經研究發現,由於1億年前與一個較小的星系或者巨大的暗物質結構發生相撞,我們的銀河系至今仍處在振動狀態,銀河系內的恒星分佈不均,說明一個巨大的天體曾穿過銀河系,可能就是一個衛星星系

北京時間7月9日消息,美國和加拿大天文學傢經研究發現,由於1億年前與一個較小的星系或者巨大的暗物質結構發生相撞,我們的銀河系至今仍處在 振動 狀態。在對附近恒星進行觀測時,天文學傢發現瞭泄露秘密的振動,證明銀河系在發生相撞事故1億年後仍沒有平靜下來。

曾有星系穿越銀河系中心

天文學傢指出,1億年前有一個小星系彷佛波浪一樣穿過銀河系,導致銀河系的恒星分佈處於不均勻狀態。除瞭小星系這個可能性外,肇事者也可能是一個極速飛行的巨型暗物質球。研究中,天文學傢發現瞭能夠證明銀河系遭遇撞擊的證據。發生撞擊的區域靠近我們當前的位置。

加拿大皇後大學教授拉裡-維德羅表示: 根據我們掌握的證據,我們的銀河系可能在1億年前與一個小星系或者巨大的暗物質球發生相撞。觀測中,我們清楚地發現銀河系中間盤頂部和底部的恒星分佈存在差異。在此之前,沒有人發現這種現象。 在利用 斯隆數字天空勘測計劃 的天文望遠鏡對附近的大約30萬顆恒星進行觀測之後,科學傢得出這一發現。
銀河系中間盤的恒星以大約每秒20到30公裡的速度上下 振動 ,仿佛波浪一樣,相比之下,環繞銀河系中央的速度則達到每秒220公裡。根據維德羅和美國肯塔基州大學、芝加哥大學以及費米國傢加速器室的4位科學傢進行的研究,這些附近恒星的位置和運動與此前認為的大相徑庭。

費米實驗室能源部門的佈賴安-亞尼表示: 銀河系的這一區域好似鐘一樣發生振動。目前,我們還沒有確定到底是何種天體穿過銀河系,可能是一個曾在銀河系中部周圍活動的小衛星星系,也可能是一個看不見的暗物質結構。 肯塔基州大學物理學教授蘇珊-加德納指出: 這種振動由過去發生的一個獨立事件導致,可能仍在繼續。我們需要進行進一步觀測以確定原因。

在對天文望遠鏡獲取的銀河系數據進行分析時,天文學傢發現銀河系中間盤北部和南部的恒星分佈卻在很小但同時具有重要統計學意義的差異。在一年多裡,他們對各種因素進行瞭分析,解釋這種 南北差異 ,例如星際塵埃對觀測產生影響以及對所選恒星的觀測方式。不過,所有這些因素都無法解釋這種現象。在此之後,科學傢提出另一種解釋,即銀河系過去曾發生相撞事故,導致恒星分佈存在南北差異。

震動停止可能需要再一億年

研究中,科學傢對衛星星系或者暗物質結構穿過銀河系中間盤進行瞭電腦模擬。模擬結果顯示,在大約1億年後,如果不再遭受撞擊,銀河系將停止這種振動,南北差異以及恒星的垂直運動也將隨之消失。

銀河系擁有90多億年歷史,恒星數量大約在1000億顆左右,總質量是太陽的3000億倍,其中暗物質占相當大比重。迄今為止,科學傢已在銀河系中央周圍發現20多個衛星星系,質量在100萬個太陽到10億個太陽之間。此外,銀河系也可能存在由暗物質構成的不可見衛星星系。宇宙內的暗物量是正常可見物質的6倍。

天文學傢通過電腦模擬發現,暗物質形成瞭數百個巨型結構,在銀河系周圍活動。由於數量更多,暗物質結構穿過銀河系中間盤並導致垂直 波浪 的可能性超過可見衛星星系。維德羅表示: 未來的天文學計劃 例如蓋亞太空任務 能夠對銀河系恒星的垂直振動進行前所未有的觀測並獲得空前細節,進而驗證我們的結論。